¿Qué es el barranquismo? Todo lo que necesitas saber

1.- ¿Qué es el barranquismo?

El barranquismo o descenso de barrancos, es un deporte de aventura que se ha hecho muy popular a partir de los años 90 y que ahora está en su máximo apogeo.

Se trata de bajar caminando por el cauce de un río, dependiendo del recorrido, éste puede llevar agua o ir seco. En algunos casos a lo largo del mismo río, nos podemos encontrar tramos secos y con agua.

Aunque dicho así parece un poco aburrido ¿no? Nada más lejos de la realidad. Iremos sorteando las diferentes dificultades que nos encontramos de distintas formas:

  • Saltaremos a pozas
  • Haremos rapel
  • Nos deslizaremos por toboganes
  • Tendremos que nadar largas pozas
  • Y otras muchas formas que te contaremos más adelante

Esto ya va sonando mejor ¿verdad? Tenemos que tener muy en cuenta el nivel del barranco que decidamos hacer y para eso tendremos que conocer:

  • El caudal
  • Verticalidad
  • Carácter encajado

Es una actividad, que aunque principalmente se realiza en los meses cálidos, la podemos realizar en cualquier época del año, ya que también los hay secos, o podemos llevar el material de barranquismo adecuado para que el invierno no nos suponga un problema. Ya hay trajes secos, así que no hay excusa.

Aunque es una actividad que podemos realizar en solitario, no es nada aconsejable, a no ser que tengamos un gran nivel y ni siquiera así, pues estaremos en lugares muy aislados y sin cobertura telefónica en muchos casos, por lo que cualquier problema será complicado de solventar por uno mismo.

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2.- ¿Por qué engancha tanto el barranquismo?

La gente que hace alguna vez barranquismo, siempre cuenta que es una de las mejores experiencias que ha tenido y que mezcla un montón de sensaciones.

Esa cantidad de sensaciones que nos aporta, aunque en muchos casos, contrarias, es lo que nos hace enganchar a una actividad así. Aunque te damos unos cuantos motivos más palpables.

  • Se realiza en plena naturaleza, siempre un lujo para nuestros sentidos. Barrancos como río verde, tienen un paisaje y formaciones espectaculares.
  • Nuestro cuerpo experimenta un buen chute de adrenalina cuando saltamos al agua, hacemos un tobogán o bajamos haciendo un rapel a gran altura.
  • Nos encanta esa mezcla de miedo e incertidumbre, con el placer que nos da saltar al vacío o deslizarnos por un tobogán a gran velocidad como si fuera un Aqua Park.
  • Compartimos alegrías y miedos con nuestros compañeros de actividad.
  • Disfrutamos de la belleza de lugares únicos que se han formado a lo largo de miles de años.
  • Con todo lo anterior, liberamos endorfina, serotonina, dopamina y oxitocina que son las encargadas de darnos esa sensación de felicidad y bien estar.

A fin de cuentas, algo que nos aporta tantas sensaciones es imposible que no nos enganche, es una droga natural.

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3.- ¿Qué necesito para hacer barranquismo?

Aunque hemos hablado de que es una actividad muy divertida, no podemos olvidar que se desarrolla en un entorno natural, que en muchos casos es complejo y que no siempre podemos controlar.

Como en cualquier otra actividad, antes de adentrarnos en un mundo desconocido, tenemos que tener en cuenta muchos factores. Cuántos más conocimientos de lo que hacemos y el entorno en el que lo hacemos, más diversión asegurada y seguridad tendremos.

  • Información: Cómo comentamos anteriormente, cada barranco tiene un nivel y características propias, por lo que tendremos que tener muchas cosas en cuenta antes de iniciar nuestra actividad:
    • Prohibiciones o permisos
    • Accesos
    • Caudal
    • Material necesario
    • Escapes
    • Longitud
    • Tiempo
    • Nivel o dificultades reseñables
  • Planificación: Una vez que ya hemos recopilado una gran cantidad de información, ya podremos planificar nuestra actividad de una manera mucho más segura.
    • Dónde dejaremos nuestros vehículos
    • Si necesitamos algún tipo de apoyo
    • Hora de inicio y estimación de la vuelta
    • Trazado sobre un mapa de los accesos
  • Equipamiento: El material que tendremos que llevar es algo muy importante y que hará que podamos desarrollar nuestra actividad de una manera segura. Debemos conocer muy bien el material que necesitaremos y cómo usarlo. Te enumeramos de manera básica, las cosas que necesitarás, aunque como entendemos que aquí se habla de una manera muy básica, en éste artículo podrás saber todo sobre el material de barranquismo
  • Zapatillas de deporte (recomendamos zapatillas de barranquismo)
  • Escarpines (si es un barranco muy acuático o frío)
  • Bañador o malla
  • Traje de neopreno (te recomendamos que sea largo y completo)
  • Arnés específico de barrancos (los barrancos deterioran mucho el material, así que lo ideal es que lo tengas sólo para esta actividad)
  • Descensor tipo ocho
  • Vaga de anclaje doble
  • Varios mosquetones
  • Casco
  • Cuerda específica para barrancos (o una cuerda estática)
  • Mochila específica (es mucho más resistente)
  • Bidón estanco (para guardar cosas que no se pueden mojar)

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4.- Cómo progresar por un barranco

¿Hay diferentes maneras de progresar por un barranco? No todo es caminar. Nos encontraremos diferentes situaciones y dificultades que tendremos que ir sorteando de manera adecuada, así que aquí tienes algunas de las que te podrás encontrar:

  • Caminar: La manera más simple de desplazarnos por el barranco, aunque ojo, en un barranco nos encontraremos piedras resbaladizas o que se mueven, además el agua hace que no veamos bien dónde pisamos.
  • Destrepar o trepar: En muchas ocasiones nos encontraremos grandes escalones que tendremos que bajar o sobre pasar, por lo que tendremos que usar pies y manos para poder hacerlo. Siempre tenemos que poner mucha atención ya que en muchos casos tenemos el condicionante de superficies resbaladizas.
  • Nadar: Hay muchos barrancos que ocasionalmente en pozas o que son muy acuáticos y tienen grandes tramos que nos cubren, así que no queda otra que ponerse a nadar. También es un gran recurso en aguas vivas que tendremos que dominar bien.
  • Saltos: Siempre que podamos, los grandes desniveles los haremos saltando a pozas de agua que sean seguras. Es uno de los mayores placeres del barranquismo, aunque siempre teniendo claro donde saltamos.
  • Toboganes: Otra de las cosas que más disfrutamos es pasar tramos por los que nos podemos deslizar y dejarnos llevar por la gravedad y el agua hasta una poza inferior. Como decíamos anteriormente, siempre que sepamos que es seguro.
  • Rapel-Tirolina: En algunos casos tendremos que bajar haciendo rapel, ya que no lo podremos hacer de otra forma. En otros un rapel guiado o tirolina para situaciones por lo general más técnicas.
  • Pasamanos: Es una manera de evitar diferentes peligros, poniendo esta especie de barandilla a la que poder anclarnos y hacer pasos por lo general horizontales sin caernos hacia abajo.
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5.- Los principales peligros que oculta el barranquismo

Todas las actividades que se desarrollan en plena naturaleza, tienen una serie de condicionantes que otras no tienen. Tenemos que tener en cuenta que es un medio cambiante, y que dependemos de acciones externas a nosotros, que aunque no podemos controlar, en algunas ocasiones sí podremos prever para evitar.

Tenemos que añadir, en la mayoría de los casos, una vez bajado algún rapel o tenemos algún escape o no podremos dar marcha atrás, por lo que eso dificultará cualquier situación de peligro.

Aunque te los vamos a mostrar por separado, por lo general van asociados los unos a los otros.

Podremos encontrar peligros asociados al:

  • Terreno: Éste factor dibuja la fisionomía de un barranco y esto hará que podamos prever, los posibles peligros asociados. Por lo general los barrancos tienen un cauce estrecho, pero en algunos casos es muy estrecho, si a eso añadimos que sea un perfil muy vertical, nos encontraremos que cualquier cambio de caudal hará que la peligrosidad suba exponencialmente. Los cambios de caudal por tormentas o por construcciones hidrográficas en las partes superiores, junto con la velocidad del agua, son uno de los principales factores de accidentes. Así que a la meteorología hay que añadir la suelta de agua u otros motivos de las obras hidrográficas.
  • Aguas vivas: El agua es algo que cobra vida a través de la fuerza de la gravedad y busca su espacio excavando los lugares por los que pasa. Ésta movilidad y velocidad del agua, hace que se escondan trampas que si no sabemos detectar nos lo podrán hacer pasar muy mal. Rebufos, lavadoras y sifones, son algunos de los fenómenos asociados al agua, que también provocan numerosos accidentes y peligro de ahogamiento.
  • La Altura: Cómo tal no representa ningún peligro, aunque sí una de las consecuencias de accidentes. Cualquier error o dificultad a cierta altura, puede provocar un accidente grave, por lo que siempre habrá que extremar la precaución y aprender las diferentes técnicas que me ayudarán a no caer a un plano más bajo.

La mejor manera de evitar los peligros que te hemos enumerado es recibir una buena formación.

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6.- ¿Quién puede hacer barranquismo?

Tenemos una gran noticia para ti, Todo el mundo puede hacer barranquismo

Simplemente hay que buscar el que se ajusta mejor a mi condición física o conocimientos técnicos. Siempre habrá una opción para ti. Incluso si no sabes nadar los hay secos. Si no te gustan la altura, también los hay horizontales.

Fórmate y tendrás muchas más opciones para disfrutar

Si no te quieres complicar la vida, ponte en manos de profesionales como nosotros guíasnevada.com y nos encargaremos de llevarte al lugar más indicado para ti, sin tener que preocuparte de nada de lo que te hemos contado con anterioridad.

 

7.- ¿Cómo puedo iniciarme en el barranquismo?

Lo ideal para iniciarte en una actividad como ésta, es que las primeras veces te pongas en manos de profesionales para hacer barrancos no muy complicados y compruebes que es una actividad que te gusta y con la que disfrutas.

Una vez que tengas algo de experiencia y entiendas todos los factores a los que te enfrentas, te recomendamos que hagas un curso de barranquismo, donde tengas una formación mínima y de calidad para poder adentrarte en el mundo del barranquismo de una manera independiente.

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8.- ¿Cómo se forman los barrancos?

Afortunadamente para nosotros, la naturaleza ha creado unas instalaciones deportivas para que disfrutemos de lo que nos rodea. Aunque en éste caso, no es tan simple como meter una excavadora y hacer una zanja y echar agua.

El proceso de creación de los barrancos ha llevado miles de años. El agua y la gravedad a través de la pendiente, han hecho que el rodar del agua vaya erosionando la tierra, convirtiendo el terreno en tuberías que transportan agua de manera constante o temporal.

Por eso la mayoría de zonas en las que hay barrancos es en zonas montañosas, principalmente en las estribaciones ya que es donde se produce más erosión.

En algunos casos el agua a fluido de manera subterránea y más tarde se han hecho visibles, bien por la propia erosión o desprendimientos. En algunos lugares nos encontramos ésos barrancos subterráneos.

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9.- ¿Tiene impacto ambiental el barranquismo?

Cualquier acción que el hombre tiene sobre la naturaleza, tiene cierto impacto si no lo hacemos de una manera sostenible. El medio en el que nos movemos no tiene recursos ilimitados, y por tanto, siempre debemos pasar con el menor impacto posible.

Cuidemos de lo que nos gusta disfrutar y de todas las especies que tienen su casa ahí (destacado)

Los principales impactos que tenemos sobre el medio:

  • Impacto sobre el suelo y vegetación: El principal impacto sobre el suelo y la vegetación se deriva de la sobre saturación de los senderos de acceso y salida de los barrancos (atajos, proliferación de senderos secundarios, rotura de infraestructura viaria y de riego, etc.).
  • Impacto sobre la fauna: En función de las zonas donde se produzca la actividad y la afluencia de gente, algunas especies se pueden ver desplazadas de sus zonas de anidamiento habituales. El constante paso unido a la contaminación acústica que producimos (si vamos dando voces constantemente), hace que las especies intenten buscar otros lugares más propicios, aunque en muchos casos no sean los más adecuados.
  • Resíduos generados: Los residuos que generamos a través de la basura o vertido de diferentes líquidos en el cauce del río, hacen que contaminemos el agua donde viven organismos y microorganismo menores, viéndose afectados.
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10.- ¿Dónde puedo hacer barranquismo?

Afortunadamente con el crecimiento de aficionados al barranquismo, se han equipado muchos cañones que se pueden realizar. Casi en cualquier lugar de España donde hay algo de montaña, encontraremos un descenso de barrancos para hacer.

Te mostramos algunas de las zonas más interesantes, aunque no se enumeran todos los lugares donde se puede realizar ésta actividad, para eso habría que escribir un artículo sobre eso.

  • Sierra de Guara: El lugar con más cantidad y variedad de España.
  • Los Pirineos: También un lugar donde elegir por cantidad y variedad.
  • Granada y alrededores: Sierra Nevada y el Parque Natural de Tejeda almijara y Alhama, con río verde a la cabeza y por los alrededores, incluidas la Serranía de Ronda, nos llevaremos una sorpresa de la cantidad y variedad de barrancos.
  • Picos de Europa: tanto en la zona cántabra cómo en Asturias.
  • Serranía de Cuenca.
  • Valle del Jerte
  • Mallorca

Cada vez hay más información y guías, así que indagando un poco encontrarás donde practicar tu actividad favorita a lo largo del territorio español.

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11.- Un poco de historia sobre el barranquismo

Los primeros que se plantearon la posibilidad de realizar un descenso de barrancos, (en un principio fueron sólo exploraciones, puesto que las integrales llegaron mucho más tarde), son los espeleólogos franceses los que se dedican a abrir y editar topoguías sobre todo del Pirineo, por proximidad, aunque también realizan algunas exploraciones en otras zonas, como las baleares.

Hasta los años setenta no encontramos una importante iniciativa de algún colectivo español. Al mismo tiempo que las técnicas de descenso se van afinando y se comienza a hablar de travesías propiamiente dichas, algunos clubes, entre los que hay que destacar al grupo de investigación espeleológicas del club peña guara, de Huesca. Los componentes de este club realizarán algunas de las integrales más conocidas en la actualidad en la zona de Guara: Mascún Superior, Gorgas Negras, Formiga, etc.

En estos años se comienzan a explorar ya algunos de los cañones menos evidentes y los afluentes de los ríos principales. El barranquismo o descenso de barrancos comienza a sufrir un impulso importante. De la mano de esta popularidad llegan los primeros accidentes, la mayoría de ellos provocados por imprudencias graves de los visitantes, que en su ánimo de diversión, no se procuran la suficiente formación técnica, y contribuyen a crear a este deporte una fama exagerada de actividad de riesgo. A partir del año 92 se empieza a crear la formación a través de la Federación Española de Espeleología y la Federación Española de Montaña.

Durante los noventa, cuatro equipos asumen la mayor parte del trabajo, apareciendo las primeras topoguías en castellano. Aunque el barranquismo no se limita sólo al Pirineo, y así los aficionados a este deporte en otras zonas de montaña comienzan a explorar. Como consecuencia, a lo largo de esta última década, se han abierto una gran cantidad de cañones por casi toda la geografía española, desde Canarias hasta Galicia, pasando por Andalucía, Picos de Europa, Mallorca, etc.

Los amantes de esta especialidad comenzaron a colaborar con deportistas de otros países. Además, los deportistas españoles, abren su ojos al extranjero, y se llevan a cabo algunas exploraciones fuera de nuestro país.

 

Esperamos que la información que te hemos facilitado te sea útil.

 

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